Entrevista de Reportur.us con Maria Khury, presidenta de Alta Travel

«La tarifa hotelera es alarmante en Nueva York por varios motivos»


Juan Ignacio Orúe | 17 de noviembre de 2023 2 comentarios


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La presidenta de la agencia de viajes, Alta Travel, María Khury, destaca que más de 50 millones de turistas visitan al año Nueva York. Es evidente: el destino turístico número uno de Estados Unidos siempre tiene algo nuevo para ofrecer.

“Lo más novedoso en el ámbito turístico en Nueva York en este momento es la iniciativa de cerrar varias calles y sectores de la ciudad exclusivamente para uso peatonal. Estas áreas se han destinado para la realización de conciertos gratuitos, sin la presencia de automóviles u otros vehículos. Esta práctica busca fomentar la cultura y la diversidad, brindando más oportunidades para presentaciones culturales en las calles de la ciudad, cuenta en diálogo con REPORTUR.us.

Nacida en Puerto Plata, República Dominicana, Khury vive en USA desde los ocho años. En esta entrevista, aborda la situación actual de las agencias de viajes, cómo están las tarifas hoteleras y destaca el valor que imprimen Delta y Hilton a la ciudad, además de plantear los desafíos de Nueva York en términos de infraestructura.

 

 Alta Travel lleva más de 50 años en el mercado. ¿Cómo puede caracterizar el momento actual de las agencias de viajes en Nueva York?

El estado actual de las agencias de viajes en Nueva York se ve afectado por diversas tendencias y factores. Es evidente que la pandemia de COVID-19 ha tenido un impacto significativo, marcado por restricciones de viaje y cambios en la demanda. La creciente preferencia por reservas en línea directa ha impactado a las agencias tradicionales, llevando a algunas a adoptar nuevos modelos de negocio para adaptarse a esta evolución.

En este contexto, nuestra empresa ha desempeñado un papel vital durante los últimos 55 años, sirviendo como intermediario entre las agencias y profesionales de la industria de viajes. Nos encargamos de negociar contratos con líneas aéreas, hoteles y compañías de turismo, permitiéndoles a nuestros colaboradores obtener comisiones que de otra manera no podrían conseguir directamente debido a los volúmenes de venta necesarios. Además, nos destacamos por poner un fuerte énfasis en la sostenibilidad y la responsabilidad social.

La competencia en la industria de agencias de viajes a nivel global es intensa, especialmente por parte de las propias compañías que ofrecen los productos. Están constantemente compitiendo y, al tener acceso a todos los contactos de los clientes, pueden presentar directamente sus ofertas. Sin embargo, lo que realmente nos distingue es nuestro excepcional servicio al cliente. Contamos con un equipo profesional de agentes de viajes que no solo comprenden a fondo los sistemas tecnológicos, sino que también reciben formación continua sobre técnicas de venta y estrategias para el crecimiento de negocios.

En resumen, enfrentamos desafíos significativos en un entorno competitivo, pero nuestra capacidad para adaptarnos, negociar acuerdos beneficiosos y brindar un servicio al cliente excepcional nos posiciona como un actor clave en la industria de agencias, asesores y profesionales de viajes afiliados en New York, New Jersey, Philadelphia, Connecticut, California, Colombia, Argentina y República Dominicana.

 

¿Cómo está Nueva York hacia fin de año en términos de tarifas hoteleras? ¿Se estabilizan o aumentan?

En mayo de 2023, entre los 25 mercados principales, la ciudad de Nueva York experimentó el nivel de ocupación más alto (84,0%), que aumentó un 3,6% año tras año. Este rendimiento se vio favorecido por eventos como el inicio de la NYU en el Yankee Stadium y el Eras Tour de Taylor Swift. Sin embargo, estas actividades intensas en la ciudad y las acciones humanitarias relacionadas con la inmigración han afectado el costo alto de los precios de los hoteles, que ahora son alarmantes.

En 2022, el mercado hotelero de la ciudad de Nueva York experimentó un aumento en los precios a niveles históricos. La situación se desencadenó cuando Texas comenzó a trasladar migrantes a Nueva York. Bajo el liderazgo del alcalde Eric Adams, la ciudad tuvo que encontrar alojamientos humanos, recurriendo a hoteles turísticos económicos. En septiembre, la Ley Local 18 entró en vigencia, resultando en una caída significativa de los Airbnbs de 50,000 pre-pandemia a 7,000. Esta escasez permitió a los hoteles de Nueva York cobrar tarifas increíbles, algunas llegando a los $750 por noche.

 

¿Cuál es la línea aérea que más sorprende en Nueva York y por qué?

La aerolínea Delta Airlines podría destacar en Nueva York por diversos motivos. Esto podría deberse a un servicio excepcional, ofertas únicas y contribuciones notables a la industria de la aviación en la región. Delta Airlines ha sido conocida por su amplia red de rutas desde y hacia los aeropuertos de Nueva York, ofreciendo conexiones convenientes y servicios de calidad. Además, se destaca por su compromiso con la innovación, la puntualidad y por ser la opción preferida entre los viajeros en la zona.

 

¿Qué opina del auge de las low cost?

El auge de las aerolíneas de bajo costo ha sido una tendencia significativa en la industria de la aviación. Estas aerolíneas suelen ofrecer tarifas económicas adoptando un enfoque sin lujos, cobrando a los pasajeros por servicios adicionales. Si bien esto ha hecho que los viajes aéreos sean más accesibles para un público más amplio, algunos viajeros aprecian la asequibilidad, mientras que otros pueden encontrar que los servicios y comodidades son más básicos en comparación con las aerolíneas tradicionales.  Nuestra empresa no vende estas compañías, ya que la experiencia nos ha demostrado que puede ser más problemático en términos de servicio al cliente. Nuestra garantía del producto se minimiza, y como empresa, no tenemos control sobre la venta para ayudar efectivamente al cliente. En este caso sabemos que hay veces que lo barato puede salir bien caro.

 

¿Cómo ha hecho su empresa para continuar después de la pandemia? ¿Qué ha modificado?

Después de la pandemia, nuestras agencias de viajes y asesores profesionales de viaje han mantenido una presencia activa utilizando tecnología, como reuniones virtuales, para atender a sus clientes. Además, se ha fomentado el trabajo remoto, ya que los clientes han adoptado la preferencia por ser atendidos mediante video. También hemos diversificado nuestras opciones de viaje, incluyendo más destinos locales y explorando alternativas al transporte aéreo, permitiendo a los clientes elegir diferentes formas de desplazarse. Nuestras estrategias de adaptación se centran en la digitalización, ofreciendo flexibilidad en las reservas y destacando medidas de seguridad y salud. Se han lanzado ofertas atractivas, promovido destinos locales, obtenido certificaciones de salud y ajustado servicios según las cambiantes restricciones de viaje. Algunas agencias han priorizado experiencias personalizadas para satisfacer las preferencias individuales de los viajeros. Estas medidas tienen como objetivo restaurar la confianza de los clientes y estimular la demanda en el dinámico panorama post pandémico.

 

¿Qué es lo más novedoso que está pasando en Nueva York en este momento en términos turísticos?

Lo más novedoso en el ámbito turístico en Nueva York en este momento es la iniciativa de cerrar varias calles y sectores de la ciudad exclusivamente para uso peatonal. Estas áreas se han destinado para la realización de conciertos gratuitos, sin la presencia de automóviles u otros vehículos. Esta práctica busca fomentar la cultura y la diversidad, brindando más oportunidades para presentaciones culturales en las calles de la ciudad.

Además, se han dado pasos significativos en el desarrollo de nuevos atractivos turísticos. Entre ellos se encuentran museos innovadores y un teatro recién anunciado, llamado el Teatro del Inmigrante, que tiene prevista su apertura en 2025. Este teatro promete ampliar la oferta cultural y diversificar las experiencias para los visitantes.

En 2023, hay diversas razones para considerar viajar a Nueva York. Se destacan la apertura de nuevos museos, la posibilidad de disfrutar de observatorios, terrazas y vistas panorámicas impresionantes, así como la inauguración de nuevos parques y jardines. Además, las rutas de ferry y otros medios de transporte ofrecen experiencias únicas para explorar la ciudad. Coney Island, famoso por su parque de atracciones, también presenta nuevas atracciones que añaden atractivo a la experiencia turística.

Sabemos que los números son reales. Más de 50 millones de visitantes viajan a la Ciudad de Nueva York cada año, convirtiéndose en el destino turístico número uno en los Estados Unidos. Con cerca de 5000 atracciones a pagar, hay algo para todos.

Por último, la escena cultural de Broadway continúa evolucionando con nuevos musicales que se estrenan y otros que se retiran. También hay nuevos mercados de comida que ofrecen experiencias gastronómicas diversas. En resumen, hay razones frescas y emocionantes para visitar Nueva York en 2023, proporcionando a los viajeros una experiencia única que no pasa de moda.

 

¿Cuáles son según su opinión los temas que guiarán al turismo que viene?

La sostenibilidad y la responsabilidad ambiental suelen ser temas importantes, ya que los viajeros buscan opciones que minimicen el impacto ambiental. Además, la tecnología seguirá desempeñando un papel crucial, facilitando experiencias de viaje más personalizadas y eficientes. La adaptación a nuevas formas de viajar debido a cambios en la pandemia y la atención a la diversidad cultural y social también son temas relevantes. La seguridad y salud, especialmente en el contexto post pandémico, serán fundamentales para la toma de decisiones de los viajeros.

 

¿Cuál es la cadena hotelera más innovadora de Nueva York? ¿Qué características tiene?

Para nosotros es Hilton pues se destaca como una de las principales compañías de hospitalidad a nivel mundial.  En ALTA Travel, celebramos 55 años y reconocemos que la cadena de hoteles Hilton comparte los mismos valores y estándares de servicio que nosotros. Como Hilton, estamos comprometidos con la excelencia en la hospitalidad y el servicio.

Entendemos que las clasificaciones de «más innovador» depende de diversos factores, como el diseño, la tecnología, las experiencias ofrecidas y la sostenibilidad. Y hoy en día, Hilton es una marca altamente respetada reflejo de su compromiso, liderazgo e innovación.

El compromiso de Hilton se extiende a prácticas operativas sostenibles con el objetivo de reducir su consumo de recursos naturales. A través de acciones climáticas y gestión responsable de destinos, Hilton aspira a liderar el camino hacia un futuro con emisiones netas cero, tanto para la empresa como para la industria global de viajes y turismo. Hilton minimiza el consumo de energía, agua y residuos en sus hoteles.

También es una compañía comprometida en la promoción de la Diversidad, Equidad e Inclusión, así como en la protección de los derechos humanos. Iniciativas en los programas de Carreras, Comunidades y Conducta de Hilton. Además, en Hilton, hay una marca de hotel para cada tipo de viajero, desde el huésped sin complicaciones que elige Hampton Inn hasta aquel que busca lujo y mimos en un Conrad o Waldorf Astoria. Tiene una amplia gama de opciones, desde hoteles asequibles con todas las comodidades básicas hasta algunas de las direcciones más lujosas alrededor del mundo.

 

¿Qué necesita tener Nueva York y aún no tiene en términos de infraestructura?

Nueva York lo tiene todo. Es una ciudad con una rica historia y una amplia variedad de atracciones. Sin embargo, debido a sus muchos años de existencia, enfrenta desafíos específicos en términos de infraestructura que requieren atención. Uno de los problemas destacados es el congestionado sistema de autopistas, que carece de suficientes carriles, contribuyendo a un tráfico más intenso de lo deseado.

El sistema de transporte es una de las áreas clave que necesita mejoras significativas. Se busca no solo modernizar las líneas de metro existentes, sino también expandir y mejorar las opciones de transporte público para abordar la creciente demanda.

La vivienda asequible es otro aspecto crítico, con una necesidad continua de soluciones que hagan frente a la accesibilidad y disponibilidad de viviendas para diversos grupos de la población. Además, la ciudad se enfrenta a la amenaza de eventos climáticos extremos, lo que ha llevado a trabajar en mejoras para protegerla contra inundaciones y tormentas.

A medida que la ciudad crece, también lo hace la demanda de espacios verdes y áreas de recreación. La creación y mejora de parques y zonas verdes se considera esencial para mejorar la calidad de vida de los residentes. En resumen, Nueva York, a pesar de tenerlo todo, requiere atención especial a varios proyectos de infraestructura para abordar estos desafíos y mejorar la experiencia de quienes viven y visitan la ciudad.

 

¿Cuáles son los motivos por los que una persona debe conocer Nueva York?

Nueva York ofrece atractivos únicos como Central Park, la Estatua de la Libertad y la Isla Ellis, convirtiéndose en un destino imprescindible para los viajeros. La diversidad y variedad lingüística de la ciudad brindan oportunidades para aprender sobre diferentes culturas e interactuar con amigables habitantes locales. Además de su renombre por diversas razones, la ciudad destaca por su excelencia artística y talento. Con museos fascinantes, Times Square, conocido como «La Ciudad que Nunca Duerme», alberga artistas callejeros, restaurantes familiares y famosos espectáculos de Broadway. Nueva York también es llamada la Ciudad de los Sueños, ofreciendo oportunidades excepcionales para recién graduados con pasantías de clase mundial en diversas industrias y acceso sin igual a la comunidad artística.

En este vibrante entorno, como latino, encuentras personas que se parecen a ti, hablan como tú y contigo y te sientes como en casa. Nueva York es un crisol de culturas donde la diversidad se celebra, creando un ambiente acogedor y familiar. La ciudad es una amalgama de opciones, desde restaurantes hasta espectáculos de Broadway y barrios, lo que la hace un lugar donde nunca te quedas sin cosas nuevas por descubrir, platos por probar, lugares por visitar o personas por conocer.


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    No se engañen…
    6 meses

    Nueva York es una ciudad decadente. Dice el artículo que la llaman “la ciudad de lo sueños”, y debe ser por el colocón a marihuana que te coges andando por cualquiera de sus calles. El olor pestilente a basura y comida a quedado atrás, ahora la marihuana es el nuevo perfume de esta urbe. En cuanto a lo de platos por probar, pues no le quito la razón, pero he de decirle que en mi país más del 80% de los locales estarían cerrados por sanidad. Puedes comer con una bolsa de basura pegada a ti, porque en esta ciudad no existen los cubos de basura, las bolsas se sacan y apilan en la calle como en Europa se hacia hace más de 30 años, y puedes comer con ratas a tu alrededor en la época cálida. En cuanto a lo de amigables habitantes locales, creo que no se merece ni contestación, todos los que hemos estado en múltiples ocasiones en la ciudad creo que opinamos lo mismo, todos excepto usted, claro está. La coletilla de que los turistas buscan “alternativas que minimicen el impacto medioambiental”, pues como siempre suena muy bien, este tipo de palabras grandilocuentes que hoy en día son el eslogan de cualquier empresa y cualquier ente que quiera lanzarse a vender algo, cualquier cosa. Pero la realidad, y me va a perdonar por ser tan soez, es que al turista que va a Nueva York como a cualquier otro sitio, se la sopla en su inmensa mayoría el impacto medioambiental, lo que quiere es disfrutar de una merecida vacaciones después de haberse estado matando durante el resto del año para poder disfrutar de unos días libres. Habría mucho donde seguir rascando, pero no merece la pena. No se engañen, visiten otras ciudades, esta la tienen requetevista por televisión y lo único que se se van a llevar es una desilusión y un gran dolor de cabeza por el olor pestilente a maría.

    Diego
    6 meses

    Esto es un total publireportaje, sesgado y con información mediatizada







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