Tiene US$500 millones pendientes de cobro

Copa ve con cautela propuesta de pago en cuotas de Venezuela


N. Pacheco | Bogotá | 1 de junio de 2014 Deja un comentario


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Copa Airlines se mostró cautelosa a la espera de que se concreten los acuerdos incluidos en la propuesta del gobierno venezolano de pagar en cuotas su deuda con las compañías extrajeras, que en el caso de la compañía panameña ascienden a aproximadamente US$500 millones en ingresos no repatriados, cerca de 12% de lo que la asociación local de aerolíneas dice se le debe a las líneas aéreas a causa del control de divisas.

“El anuncio del gobierno lo vemos como algo positivo pero todavía es un asunto por resolverse”, dijo el presidente ejecutivo de Copa, Pedro Heilbron. “Venezuela no puede permitirse el lujo de seguir perdiendo conectividad aérea”, advirtió Heilbron, cuya compañía ha reducido en un 40% la disponibilidad de asientos hacia ese país para impedir que siga en aumento la deuda del Estado venezolano.

Venezuela había anunciado que comenzará a liberar US$2.100 millones en moneda dura a compañías que han tenido problemas para obtener dólares a causa de los controles. Las aerolíneas verían un desembolso de US$486 millones. La asociación venezolana que agrupa a las aerolíneas dijo el jueves que 24 líneas internacionales tendrían US$4.200 millones atrapados en el país a causa de los controles de divisa.

El Gobierno venezolano exige que las líneas aéreas vendan pasajes en bolívares, pero ha demorado el permiso para la repatriación de fondos debido a estrictos controles de divisa. “Hemos tenido conversaciones informales pero no hemos recibido una oferta formal”, dijo Heilbron, agregando que esperaba una solución a corto plazo.

El vicepresidente para el área económica de Venezuela, Rafael Ramírez, había manifestado que el tema de las aerolíneas era desproporcionado y grosero, “prácticamente las aerolíneas estaban robando al pueblo, nosotros estamos velando por que la gente que tenga la necesidad de viajar o quiera hacerlo pueda, pero deben entender, que al viajar no tienen que depender de un cupo, el estado tiene otras necesidades, esto en más que todo con la clase media que es la que más viaja”.

Pese a la deuda pendiente de cobro de Venezuela, el presidente de Copa Airlines descartó que su aerolínea tenga en el horizonte una posible fusión con otras compañías, porque no ambicionan convertirse en una compañía global con presencia en todos los continentes y prefieren seguir apostando por América Latina y “ofrecer mejor calidad, mayor puntualidad y costes más eficientes”.

“Y principalmente porque financieramente no lo hemos necesitado, y en casi todos los casos ese ha sido uno de los motivos, pero nuestro modelo de negocio nos permite mantenernos independientes y seguir con alianzas bilaterales”, destacó, como recogen varios medios.


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Sergio González Rubiera
Socio director de Acti Consultores

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